Le groupe
Biographie :

Benediction est un groupe de death metal britannique, originaire de Birmingham, West Midlands. Il est formé en Février 1989 par Paul Adams (basse), Peter Rew (guitare), Darren Brookes (guitare), et Mark "Barney" Greenway (chant). Leur première démo, "The Dreams You Dread", publié en Juin 1989, est très vite remarquée par le label allemand Nuclear Blast qui permettra de publier leur premier album "Subconscious Terror" dès 1990, mais qui fera face au départ de Barney Greenway remplacé par Dave Ingram dans un registre guttural plutôt similaire. Les deux opus suivants, le très lourd et sinistre "The Grand Leveller" et le véhément et brutal "Transcend the Rubicon" permettent enfin au groupe une plus grande notoriété et de faire partie des valeurs sûrrs du death metal européen. Il est aussi à noter qu'un des membres-formateurs du groupe,Paul Adams à la basse, quitte le combo remplacé par un certain Frank Healy (Cerebral Fix et brièvement Napalm Death). Depuis le début de sa carrière, le combo de Birmingham est toujours resté fidèle aux valeurs de bases du death metal originel et ne se permettra qu'une seule fois quelques réminiscences HxC / punk sur l'opus de 1998 "Grind Bastard" qui, malgré une très bonne production et un savoir-faire de composition particulièrement mature, fera l'objet de nombreuses controverses au sein de la communauté death metal ainsi que de ses propres fans avant de repartir sur leurs bases dès l'album suivant, tout en conservant certains éléments propre au HxC / punk mais de façon beaucoup moins prononcé que le précédent. Benediction a donné de nombreux concerts à travers le monde au cours de sa longue carrière, partageant l’affiche avec Bolt Thrower, Nocturnus, Massacra, Dismember et bien d’autres dont Death. En 2008, le groupe est toujours actif, mais beaucoup moins prolixe en sortie d'albums. Il fait son retour en Octobre 2020 avec "Scriptures".

Discographie :

1990 : "Subconscious Terror"
1991 : "The Grand Leveller"
1992 : "Experimental Stage" (EP)
1992 : "Dark Is The Season" (EP)
1993 : "Transcend the Rubicon"
1994 : "The Grotesque / Ashen Epitaph" (EP)
1995 : "The Dreams You Dread"
1998 : "Grind Bastard"
2001 : "Organised Chaos"
2008 : "Killing Music" 2020 : "Scriptures"


La chronique


Trente ans après son premier album, Benediction revient marquer le death metal avec "Scriptures". Créé en 1989 en Angleterre, le groupe signe rapidement avec Nuclear Blast, label qui les soutient toujours pour ce huitième album. Si Darren Brookes et Peter Rew (guitares) sont toujours présents depuis les premières heures de la formation, on retrouve Dan Bate (basse, Omicida, ex-Absolva, ex-Monument), Giovanni Durst (batterie, Hiss Of Atrocities, Omicida, Monument) mais également Dave Ingram (chant, Benediction entre 1990 et 1998, Down Among The Dead Men, ex-Bolt Thrower, ex-Hail Of Bullets) qui fait son grand retour.

Douze ans séparent "Scriptures" de son prédécesseur, mais les Anglais n’ont pas perdu leur temps et c’est "Iterations" qui démarre à pleine vitesse après une courte introduction au son purulent. Blast, riffs tranchants, harmoniques sanglantes et hurlements rageurs, la recette reste inchangée et est toujours aussi efficace. Même constat pour "Scriptures In Scarlet", un titre énergique et qui pioche dans des racines old school entraînantes ainsi que dans une rythmique lourde qui fera headbanguer quiconque l’écoute. "The Crooked Man", la composition suivante, est plus sombre mais tout aussi lourde, et reste dans ces sonorités qui font à la fois la force et la réputation du groupe, alors que "Stormcrow" joue sur cet aspect violent et rapide, ainsi qu’un rouleau compresseur de double pédale d’une efficacité effroyable qui se mue parfois en blast fougueux. Le groupe ralentit légèrement pour "Progenitors Of A New Paradigm", un titre imposant aux harmoniques entêtantes et à la basse ronflante, qui sait habilement placer quelques accélérations, mais repart sur de la violence pure et effrénée pour "Rabid Carnality", un morceau court mais tranchant.

"In Our Hands, The Scars" renoue avec ces patterns old school que l’on aime tant, ainsi que des sonorités qui nous propulsent des années en arrière. La basse joue un rôle prépondérant dans cette composition, tout comme dans "Tear Off These Wings", un titre très groovy et qui m’a immédiatement remis en tête les influences évidentes de la formation. On passe à la courte "Embrace The Kill" au son perçant qui accompagne des hurlements vindicatifs. L’acharnement des musicien est palpable dans ces riffs sanglants qui sentent la haine jusque dans les leads. On reste dans cet aspect brut de la musique du groupe avec "Neverwhen", un titre martial aux leads mélodiques mais froids. Une petite dose de technicité se glisse dans cette rythmique, alors que c’est l’efficacité qui prime sur "The Blight At The End". A nouveau, le groupe nous a concocté une rythmique groovy entraînante et frénétique qui saura trouver son public. Dernier morceau, "We Are Legion" offre un son épique et des mélodies intelligemment placées dans des riffs imposants. Il n’en fallait pas plus pour une dernière séance de headbang sur cette marche guerrière.

Benediction est toujours aussi en forme. Les douze titres de "Scriptures" sont tous très efficaces et permettent de remettre le death old school sur le devant de la scène, en attendant de pouvoir nous assommer avec en live !


Matthieu
Octobre 2020


Conclusion
Note : 18/20

L'interview : Darren "Daz" Brookes

Le site officiel : www.facebook.com/benedictionband